Comment traverser l’Atlantique à la voile quand on n’a jamais mis les pieds sur un voilier ?

 

Tu rêves de faire de la voile et même de traverser l’Atlantique pour vivre une aventure unique ?

C’était mon cas et le rêve est devenu une idée fixe après un trek dans le Sahara.

15 jours de sable, de cailloux, de montagnes, quelques animaux. De superbes couchers de soleil, levers de lune, levers de soleil, couchers de lune, des milliers d’étoiles, du vent…

Et nous, humbles avec nos 2 dromadaires, on ne faisait que passer en silence, comme seuls au monde.
Le mode de vie du nomade, c’est un retour à l’essentiel : marcher, trouver de l’eau, manger, se reposer et apprécier le paysage.

Tout était plus grand que nous et c’est au milieu des dunes que j’ai décidé de répondre un jour à cette question : à quoi donc ressemble un désert aquatique ?
Personne autour, juste de l’eau, beaucoup d’eau, quelques animaux et le vent pour seul moyen de propulsion.
Est-ce que je retrouverais la même quiétude ?

Mais c’est super dangereux et puis tu n’y connais rien !
Moi je connais quelqu’un qui a eu un problème, a dû être secouru et a perdu son bateau qui était aussi sa maison…

Pas très rassurant. Merci les amis !
Lis plutôt ce qui suit…

Pour passer du rêve à la réalité, il te faut :

  • savoir que c’est possible,
  • te décider à y aller et te donner les moyens,
  • adopter la bonne attitude,
  • du temps, de la patience,
  • un maillot de bain, un chapeau et des lunettes de soleil.

Après mes conseils, je te raconte comment ça s’est passé pour moi (lieux, bateaux, modalités, leçons apprises) dans cet article.

[EDIT janvier 2021 : si tu as des questions, n’hésite pas à me les poser au bas de l’article et elles seront utiles à d’autres lecteurs et lectrices. Sinon, utilise la page contact. Bonne lecture et bonne traversée !]

Traverser l’Atlantique à la voile, c’est possible 

Oui, oui, c’est possible !
Des solitaires, des couples, des familles avec de jeunes enfants le font chaque année.

Chaque année, plus de 1200 bateaux traversent d’est en ouest et prennent des équipiers-ères pour aider aux quarts de nuit. Car il faut constamment quelqu’un sur le pont pendant les 2 à 3 semaines que dure la traversée.

Parmi les équipiers, on trouve des personnes expérimentées mais aussi de complets novices. Il y a beaucoup de jeunes qui voyagent en stop sur route puis tentent leur chance en « bateau-stop ».

Ça a fait toute la différence pour moi de lire et d’entendre des témoignages de voyageurs.
Quand tu sais que d’autres le font, il ne reste qu’un pas vers la formule magique épourkoipamoi !

En faisant mes recherches, j’ai constaté qu’il fallait beaucoup de patience et de persévérance pour trouver un capitaine sans avoir d’expérience.
Alors j’ai décidé de commencer par découvrir le milieu.
1ère étape : apprendre à naviguer avant de me lancer dans LA traversée.

Donne-toi les moyens

Rien n’est impossible à condition de découper ton projet en petits morceaux à ta portée.

Tu as déjà essayé de monter 15 marches en une seule enjambée ?
Personne n’y arrive. Même pas ceux qui ont de longues cannes. Ça fait mal et ça te décourage.
Par contre, tout le monde peut monter 15 marches une à une… one step at a time!

3 possibilités pour traverser l’Atlantique à la voile en tant qu’équipier-ère :

  • version galère (mais sans rames) : en mode stop, sans expérience et pas forcément avec les meilleurs capitaines,
  • version rapide/efficace/chère : en faisant des stages d’initiation à la voile ou directement un stage « traversée »
  • version lente/efficace/plus économique qui s’inscrit dans un voyage au long court et consiste à rejoindre des capitaines via des sites de mise en relation ou de volontariat.

C’est la 3ème version que j’ai privilégiée et qui m’a permis d’alterner voyage à terre et voyage à la voile.

Adopte la bonne attitude

Quelle que soit la méthode que tu choisis, traverser l’Atlantique à la voile suppose de cohabiter pendant plusieurs semaines avec des inconnus dans un espace réduit.
Et comme tu traverses, aucune possibilité de débarquer. Oui, tu es coincé-e 🙂

Tout le monde n’est pas à l’aise dans ces conditions.
Si tu souffres déjà en coloc, c’est peut-être pas pour toi !
Dans mon cas, c’est le fruit de plusieurs années passées à partager le quotidien de familles, personnes ou communautés grâce à HelpX.

Garde bien à l’esprit que les capitaines t’accueillent chez eux. Un bateau est un investissement conséquent et parfois leur domicile.
Alors respecte leur espace et leurs règles du jeu.
Aide autant que possible, invite-les dans la limite de tes moyens et n’oublie pas d’afficher ton plus beau sourire !

Être équipier-ère, c’est génial car la majorité des capitaines prennent des équipiers pour partager leur passion et désir d’exploration avec des personnes aventureuses et enthousiastes exactement comme toi !

Les avantages du système capitaine/équipier-ère

J’adore les sites comme HelpX ou Findacrew.
Il y en a beaucoup d’autres et tu trouveras le site qui correspond le mieux à tes attentes.

Voilà d’après moi les avantages par rapport aux stages classiques en école de voile :

Confiance et bonne volonté

Le système capitaine/équipier-ère est basé sur la confiance et la bonne volonté.

Plus tu donnes, plus tu reçois.
Plus tu veux faire et apprendre, plus on te montre.

Et contrairement aux stages de voile ou tu partages l’instructeur avec d’autres stagiaires, tu as un accès quasi-illimité au capitaine.

Diversité des expériences

A chaque nouvelle aventure, tu apprends autre chose. 

Tu découvres :

  • des bateaux différents,
  • des technologies différentes,
  • d’autres façons de faire,
  • des conditions météo ou de navigation qui varient d’une mer à l’autre, etc.

Toutes ces expériences te servent pour la suite et une bonne idée/astuce vue avec un capitaine pourra aider le prochain 😉

Un pied dans le milieu

Comme c’est un petit milieu, tu rencontreras d’autres capitaines au mouillage ou dans les marinas qui peuvent soit t’inviter à les rejoindre plus tard, soit t’inviter à l’apéro pour te recommander à leurs pairs.

C’est si vrai que je viens de refuser pour la 4ème fois une opportunité de traverser le Pacifique !!
J’ai gardé le contact avec tous les capitaines qui m’ont accueillie et on espère un jour re-naviguer ensemble.

Pas de traversée du Pacifique pour le moment :

  • Eté 2018, on retrouve un capitaine devenu un ami pour une expédition de 4 mois (Baléares, Espagne, Portugal, Açores, Galice et Angleterre) avec mon conjoint.
  • En 2019, Sun Trip Tour.
  • En 2020, Pacific Crest Trail.
  • 2021 : traversée du Pacifique ?

[Mise à jour – Janvier 2021 : pas de Pacific Crest Trail en 2020… inscris-toi au Niouzes en bas de l’article pour suivre la suite des épisodes]

Rencontre tes mentors

Les capitaines partagent plus que leur bateau avec toi.
Ils partagent leur passion, leur histoire, leurs anecdotes et deviendront certainement des amis, des mentors.

Tout capitaine a d’abord été un (jeune) équipier et est heureux de transmettre à son tour ce qu’il a reçu des autres.

Tes capitaines seront ravis de suivre tes prochaines aventures, de te conseiller sur le choix de ton bateau/capitaine pour la traversée et risquent fort de t’indiquer tel ou tel voilier en vente qui te conviendrait !

Plus tu as de l’expérience, mieux tu sais avec qui traverser

Dans la voile comme dans tous les milieux, il y a de tout.
De bons capitaines comme de mauvais capitaines.

Des capitaines généreux comme des capitaines plus intéressés par l’appât du gain.
Certains exigent des participations de l’ordre de 25 ou 50 euros par jour, en plus des frais de nourriture, alors même que leur bateau n’est pas en bon état.
Prudence !

Pour trouver le bon capitaine et le bon bateau, je te conseille la plus grande sincérité sur ton expérience et ta personnalité lorsque tu rédiges ton profil sur les sites de mise en relation.
Pose aussi un max de questions (pertinentes) avant d’embarquer.

Plus tu auras navigué, plus tu sauras ce que tu veux et ce à quoi faire attention.

Prends ton temps et prévois un budget

C’est souvent que les voiliers n’arrivent pas au port prévu à la date prévue.
Pour toutes sortes de raisons : aléas météo, soucis techniques, réparations, attente de pièces, problèmes familiaux et autres impondérables.
Tu liras plus bas mon expérience des changements de programme.

Un bon équipier est flexible pour se déplacer, doit avoir du mou dans son emploi du temps et une petite cagnotte pour les impondérables.

Budget apprentissage

Si tu ne passes pas par la case stage de voile, il te faudra malgré tout te déplacer pour rejoindre le capitaine là où il se trouve, te nourrir et éventuellement partager les frais de carburant et de marina.

Je détaille mes expériences un peu plus bas.

Budget traversée

Les bourses aux équipiers en ligne trouvent leurs limites lorsqu’il s’agit de navigation hauturière (pas possible de quitter le navire si ça se passe pas bien).

Rencontre ton capitaine en chair et en os et inspecte le bateau avant de t’engager et passe du temps dans les marinas pour discuter avec les capitaines au lieu de te précipiter vers le premier venu.
Note bien que prendre ton temps veut dire te nourrir et te loger le temps des recherches.

A Las Palmas de Gran Canaria, les bateaux-stoppeurs sans expérience ont passé de longues semaines à rechercher le bon voilier.
Ils campaient sur la plage, se faisaient héberger par des capitaines ou bien vivaient dans des squats.
Je préfère largement l’auberge de jeunesse mais notre recherche a été plus rapide que pour les bateaux-stoppeurs (6 semaines en moyenne pour eux, 2 pour nous).

Voilà pour mes conseils.

Si tu veux savoir comment j’ai parcouru 11 500 miles (soir 21 300 km) à la voile entre 2016 et 2018 et comment ma traversée a été rendue possible : lis ça >>> Comment j’ai traversé l’Atlantique à la voile.

Si traverser est aussi ton rêve, je t’encourage à y croire, à t’en donner les moyens et à le faire car traverser l’Atlantique est une expérience unique de suspension du temps, hors du monde.

Honnêtement, c’est plus difficile à décrire qu’à faire !

A toi de jouer… que vas-tu démarrer aujourd’hui pour réaliser ton rêve ?

>>> A lire aussi (et regarder surtout) : L’appel de l’océan.

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17 réflexions sur “Comment traverser l’Atlantique à la voile quand on n’a jamais mis les pieds sur un voilier ?”

  1. Ping : En 2019, je troque la voile pour les pédales -

  2. Ping : In 2019, I'll switch from sailing to cycling -

  3. Ping : HelpX : voyage économique, rencontres enrichissantes -

  4. Ping : La méthode pour réaliser tes rêves ! -

  5. Merci pour cet article, ça fait rêver et en même temps, ça paraît faisable… je vais demander à mon entourage si quelqu’un connaît quelqu’un qui pourrait m’apprendre les bases !

  6. Ping : Le luxe du temps -

  7. Ping : Autostop : du rejet à la magie -

  8. Ping : Fönsterplats - To fly or not to fly? |

  9. Merci pr cet article. C’est complètement fou comme ce système d’entraide mutuelle ouvre des portes incroyables. Je vais y réfléchir sérieusement et peut-être apprendre à avoir le pied marin pour voir ce que ça fait d’être au milieu d’un désert fait d’eau 😉

  10. Ping : L'appel de l'océan |

  11. Du rêve à la réalité, c’est énorme !!! Depuis le temps que je pense à le faire, je suis maintenant sur Tenerife et si l’occasion se présente, je quitte tout et je me lance.

    1. C’est génial Lolo, de tout cœur avec toi.
      Le plus dur c’est de se lancer. Une fois que c’est fait, on se demande pourquoi on ne l’a pas fait plus tôt 🙂
      Bon vent
      Perrine

  12. Ping : 2021 sera vulnérable... et c'est enthousiasmant ! |

  13. Ping : Comment j'ai traversé l'Atlantique à la voile |

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