Comment traverser l’Atlantique à la voile quand on n’a jamais mis les pieds sur un voilier ?

Tu rêves de faire de la voile et même de traverser l’Atlantique pour vivre une aventure unique ?

C’était mon cas et le rêve est devenu une idée fixe après un trek dans le Sahara.

15 jours de sable, de cailloux, de montagnes, quelques animaux.
De superbes couchers de soleil, levers de lune, levers de soleil, couchers de lune, des milliers (millions, milliards ?) d’étoiles, du vent…

Et nous, humbles avec nos 2 dromadaires, on ne faisait que passer en silence, comme seuls au monde.
Le mode de vie du nomade, c’est un retour à l’essentiel : marcher, trouver de l’eau, manger, se reposer et apprécier le paysage.

Tout était plus grand que nous et c’est au milieu des dunes que j’ai décidé de répondre un jour à cette question : à quoi donc ressemble un désert aquatique ?

Personne autour, juste de l’eau, beaucoup d’eau, quelques animaux et le vent pour seul moyen de propulsion.
Est-ce que je retrouverais la même quiétude ?

Mais c’est super dangereux et puis tu n’y connais rien !
Moi je connais quelqu’un qui a eu un problème, a dû être secouru et a perdu son bateau qui était son seul domicile…

Pas très rassurant. Merci les amis !
Lis plutôt ce qui suit…

Perrine. traversée. leplusbeauvoyage.com

Au fait ! Enchantée, je m’appelle Perrine et j’ai traversé l’Atlantique en 2018. 

Ma première « nav » était en 2015 puis j’ai exploré l’Océan Pacifique, Atlantique, les mers Baltique et Méditerrannée.
J’ai 11 500 milles nautiques au compteur et j’ai hâte de reprendre la mer…

Je suis adepte du voyage lent (permis vacances travail, HelpX, stop, rando longue distance et vélo solaire).
Je suis coach certifiée (j’aide mes client.e.s à redessiner une vie pleine de sens et accélérer leurs projets) et je termine d’écrire mon premier livre qui retrace mon parcours de l’effondrement du burn-out à la découverte de l’espace en moi où tout est possible.

Je suis covid-sédentarisée en Californie mais assez parlé de moi, revenons à nos moutons… d’écume.

Les ingrédients

Pour passer du rêve à la réalité, il te faut :

  • savoir que c’est possible,
  • te décider à y aller et te donner les moyens,
  • adopter la bonne attitude,
  • du temps, de la patience,
  • un maillot de bain, un chapeau et des lunettes de soleil.

Après mes conseils, je te raconte comment ça s’est passé pour moi (lieux, bateaux, modalités et leçons apprises) dans cet article.

Traverser l'Atlantique à la voile, c'est possible

C’est possible et c’est même simple.
Simple ne veut pas dire facile. C’est le jeu et je t’explique…

Chaque année, plus de 1200 bateaux traversent d’est en ouest et prennent des équipiers et équipières pour aider aux quarts de nuit.
Car il faut constamment quelqu’un sur le pont pendant les 2 à 3 semaines que dure la traversée.

Parmi les équipiers, on trouve des personnes expérimentées mais aussi de complets novices. Il y a beaucoup de jeunes qui voyagent en stop sur route puis tentent leur chance en « bateau-stop ».

Ça a fait toute la différence pour moi de lire et d’entendre des témoignages de voyageurs.
Quand tu sais que d’autres le font, il ne reste qu’un pas vers la formule magique épourkoipamoi !

En faisant mes recherches, j’ai constaté qu’il fallait beaucoup de patience et de persévérance pour trouver un capitaine sans expérience préalable.
Alors j’ai décidé de commencer par découvrir le milieu.
1ère étape : apprendre à naviguer avant de me lancer dans LA traversée.

Donne-toi les moyens

Rien n’est impossible à condition de découper ton projet en petits morceaux à ta portée.

Tu as déjà essayé de monter 15 marches en une seule enjambée ?
Personne n’y arrive. Même pas ceux qui ont de longues cannes. Ça fait mal et ça te décourage.
Par contre, tout le monde peut monter 15 marches une à une… one step at a time!

3 possibilités pour traverser l’Atlantique à la voile en tant qu’équipier-ère :

  • version galère (mais sans rames) : en mode stop, sans expérience et pas forcément avec les meilleurs capitaines,
  • version rapide/efficace/chère : en faisant des stages d’initiation à la voile ou directement un stage « traversée »
  • version lente/efficace/plus économique qui s’inscrit dans un voyage au long court et consiste à rejoindre des capitaines via des sites de mise en relation ou de volontariat.

Chacun.e ses contraintes de temps et d’argent.
De mon côté, j’ai adopté la 3ème approche qui m’a permis d’alterner voyage à terre et voyage à la voile.

Adopte la bonne attitude

Quelle que soit la méthode que tu choisis, traverser l’Atlantique à la voile suppose de cohabiter pendant plusieurs semaines avec des inconnus dans un espace réduit.
Et comme tu traverses, aucune possibilité de débarquer. Oui, tu es coincé-e :-)

Tout le monde n’est pas à l’aise dans ces conditions.
Si tu souffres déjà en coloc, c’est peut-être pas pour toi !
Dans mon cas, c’est le fruit de plusieurs années passées à partager le quotidien de familles, personnes ou communautés grâce à HelpX.

Garde bien à l’esprit que les capitaines t’accueillent chez eux. Un bateau est un investissement conséquent et parfois leur domicile.
Alors respecte leur espace et leurs règles du jeu.
Aide autant que possible, invite-les dans la limite de tes moyens et n’oublie pas d’afficher ton plus beau sourire !

Être équipier ou équipière, c’est génial car la majorité des capitaines souhaitent partager leur passion et désir d’exploration avec des personnes aventureuses et enthousiastes exactement comme toi !

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Les avantages du système capitaine/équipier

J’adore les sites comme HelpX ou Findacrew.
Il y en a beaucoup d’autres et tu trouveras le site qui correspond le mieux à tes attentes.

Voilà d’après moi les avantages par rapport aux stages classiques en école de voile :

Confiance et bonne volonté

Le système capitaine/équipier-ère est basé sur la confiance et la bonne volonté.

Plus tu donnes, plus tu reçois.
Plus tu veux faire et apprendre, plus on te montre.

Et contrairement aux stages de voile ou tu partages l’instructeur avec d’autres stagiaires, tu as un accès quasi-illimité au capitaine.

Diversité des expériences

A chaque nouvelle aventure, tu apprends autre chose. 

Tu découvres :

  • des bateaux différents,
  • des technologies différentes,
  • d’autres façons de faire,
  • des conditions météo ou de navigation qui varient d’une mer à l’autre, etc.

Toutes ces expériences te servent pour la suite et une bonne idée/astuce vue avec un capitaine pourra aider le prochain ;-)

Un pied dans le milieu

La voile est un petit milieu où tu rencontreras d’autres capitaines au mouillage ou dans les marinas qui peuvent soit t’inviter à les rejoindre plus tard, soit t’inviter à l’apéro pour te recommander à leurs pairs.

C’est si vrai que je viens (à regret) de refuser pour la 4ème fois une opportunité de traverser le Pacifique !!
J’ai gardé le contact avec tous les capitaines qui m’ont accueillie et on espère un jour re-naviguer ensemble.

Pas de traversée du Pacifique pour le moment :

  • Eté 2018, on retrouve un capitaine devenu un ami pour une expédition de 4 mois (Baléares, Espagne, Portugal, Açores, Galice et Angleterre) avec mon cher et tendre.
  • En 2019, Sun Trip Tour.
  • En 2020, Pacific Crest Trail.
  • 2021 : traversée du Pacifique ? Ben non, Pacific Crest Trail repoussé pour cause de pandémie (et c’était top !)
  • 2022… à suivre !

Rencontre tes mentors

Les capitaines partagent plus que leur bateau avec toi.
Ils partagent leur passion, leur histoire, leurs anecdotes et deviendront certainement des amis, des mentors.

Tout capitaine a d’abord été un (jeune) équipier et est heureux de transmettre à son tour ce qu’il a reçu des autres.

Tes capitaines seront ravis de suivre tes prochaines aventures, de te conseiller sur le choix de ton bateau/capitaine pour la traversée et risquent fort de t’indiquer tel ou tel voilier en vente qui te conviendrait !

Plus tu prends d'expérience, mieux tu sais avec qui traverser

Dans la voile comme dans tous les milieux, il y a de tout.
De bons capitaines comme de mauvais capitaines.

Des capitaines généreux comme des capitaines plus intéressés par l’appât du gain.
Certains exigent des participations de l’ordre de 25 ou 50 euros par jour, en plus des frais de nourriture, alors même que leur bateau n’est pas en bon état.
Prudence !

Pour trouver le bon capitaine et le bon bateau, je te conseille la plus grande sincérité sur ton expérience, tes attentes et ta personnalité lorsque tu rédiges ton profil sur les sites de mise en relation.
Pose aussi un max de questions (pertinentes) avant d’embarquer.

Plus tu auras navigué, plus tu sauras ce que tu veux et ce à quoi prêter attention.

Prends ton temps et prévois un budget

Très souvent les voiliers n’arrivent pas au port prévu à la date prévue.
Pour toutes sortes de raisons : aléas météo, soucis techniques, réparations, attente de pièces, problèmes familiaux et autres impondérables.
Tu liras plus bas mon expérience des changements de programme.

Un bon équipier est flexible pour se déplacer, doit avoir du mou dans son emploi du temps et une petite cagnotte pour les impondérables.

Budget apprentissage

Si tu ne passes pas par la case stage de voile, il te faudra malgré tout te déplacer pour rejoindre le capitaine là où il se trouve, te nourrir et éventuellement partager les frais de carburant et de marina.

Je détaille mes expériences dans un autre article.

Budget traversée

Les bourses aux équipiers en ligne trouvent leurs limites lorsqu’il s’agit de navigation hauturière pour une raison simple : il n’est pas possible de quitter le navire si ça se passe pas bien.

Rencontre ton capitaine en chair et en os et inspecte le bateau avant de t’engager.
Passe du temps dans les marinas pour discuter avec les capitaines au lieu de te précipiter vers le premier venu.
Note bien que prendre ton temps veut dire te nourrir et te loger le temps des recherches.

A Las Palmas de Gran Canaria, les bateaux-stoppeurs sans expérience passent de longues semaines à rechercher un voilier.
Ils campent sur la plage, se font parfois héberger par des capitaines ou bien vivent dans des squats.
Je préfère largement l’auberge de jeunesse mais notre recherche a été plus rapide que pour les bateaux-stoppeurs (6 semaines en moyenne pour eux, 2 pour nous).

Voilà pour mes conseils.

Pour la pratique, tu peux découvrir comment j’ai parcouru 11 500 miles (soir 21 300 km) à la voile entre 2015 et 2018 en lisant ça >>> Comment j’ai traversé l’Atlantique à la voile.

traverser l'atlantique à la voile. leplusbeauvoyage.com
Mes aventures 2017-2018

Si traverser est ton rêve, vas-y !!
Car traverser l’Atlantique est une expérience unique de suspension du temps, hors du monde.

C’est honnêtement plus difficile à décrire qu’à faire !

A toi de jouer… que vas-tu démarrer aujourd’hui pour réaliser ton rêve ?

>>> A lire aussi (et regarder surtout) : L’appel de l’océan.

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19 réflexions sur “Comment traverser l’Atlantique à la voile quand on n’a jamais mis les pieds sur un voilier ?”

  1. Ping : En 2019, je troque la voile pour les pédales -

  2. Ping : In 2019, I'll switch from sailing to cycling -

  3. Ping : HelpX : voyage économique, rencontres enrichissantes -

  4. Ping : La méthode pour réaliser tes rêves ! -

  5. Merci pour cet article, ça fait rêver et en même temps, ça paraît faisable… je vais demander à mon entourage si quelqu’un connaît quelqu’un qui pourrait m’apprendre les bases !

  6. Ping : Le luxe du temps -

  7. Ping : Autostop : du rejet à la magie -

  8. Ping : Fönsterplats - To fly or not to fly? |

  9. Merci pr cet article. C’est complètement fou comme ce système d’entraide mutuelle ouvre des portes incroyables. Je vais y réfléchir sérieusement et peut-être apprendre à avoir le pied marin pour voir ce que ça fait d’être au milieu d’un désert fait d’eau ;)

  10. Ping : L'appel de l'océan |

  11. Du rêve à la réalité, c’est énorme !!! Depuis le temps que je pense à le faire, je suis maintenant sur Tenerife et si l’occasion se présente, je quitte tout et je me lance.

    1. C’est génial Lolo, de tout cœur avec toi.
      Le plus dur c’est de se lancer. Une fois que c’est fait, on se demande pourquoi on ne l’a pas fait plus tôt :-)
      Bon vent
      Perrine

  12. Ping : 2021 sera vulnérable... et c'est enthousiasmant ! |

  13. Ping : Comment j'ai traversé l'Atlantique à la voile |

  14. GILBERT Arnaud

    bonjour,
    Très instructif, ça met l’eau à la bouche! Je veux savoir plus.
    Malheureusement, je n’arrive pas à m’inscrire SOS!

  15. Ping : Restaurer un voilier scandinave à Copenhague -

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